วันอังคาร, 16 สิงหาคม 2565

ใครใน WTA ที่จัดการกับจีน?

ใครใน WTA ที่จัดการกับจีน?

ใครใน WTA ที่จัดการกับจีน?

ใครใน WTA ที่จัดการกับจีน?

Steve Simon เกิดในแคลิฟอร์เนีย เริ่มเล่นเทนนิสเมื่ออายุ 10 ขวบ และไปเล่นเทนนิสระดับวิทยาลัยที่ Long Beach State เขาผ่านเข้ารอบสำหรับประเภทคู่ผสมที่ วิมเบิลดัน ในปี 1981 ซึ่งเขาแพ้ในรอบแรกร่วมกับ Lea Antonoplis เพื่อนร่วมชาติ

หลังจากจบการศึกษา เขาย้ายเข้าสู่การฝึกสอน และจากนั้นก็ให้การสนับสนุนด้านกีฬา และการขาย โดยเข้าร่วมงาน Indian Wells ในปี 1989 และในที่สุดก็ได้เป็นผู้อำนวยการการแข่งขันในปี 2547

เขาดำรงตำแหน่งดังกล่าวมาเป็นเวลา 12 ปี โดยดูแลนวัตกรรมต่างๆ เช่น การเป็น ทัวร์นาเมนต์ แรกที่แนะนำเทคโนโลยีการเล่นวิดีโอซ้ำของ Hawk-Eye ในทุกสนามในปี 2011

และเขาได้ช่วยเปลี่ยนงานอีเวนต์ชาย และหญิงร่วมกันให้เป็น ‘เมเจอร์ที่ 5’ รองจาก Grand Slam เพียง 4 รายการในแง่ของศักดิ์ศรี และเป็นหนึ่งในรายการยอดนิยมในหมู่ผู้เล่น

เขาไม่เพียงดูแลผลประโยชน์ของผู้เล่นในแง่ของสวัสดิการเท่านั้น แต่การเงินของพวกเขาก็ดีขึ้นเช่นกัน

เมื่อ Ashleigh Barty ได้รับสถิติ 4.42 ล้านดอลลาร์จากการชนะ WTA Finals ปี 2019 ในเมืองเซินเจิ้นของจีน ถือเป็นรางวัลใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาในเทนนิสชาย และหญิง

นั่นเป็นส่วนหนึ่งของการขยายการเดินทางครั้งใหญ่ในเอเชียที่เขาเจรจา ซึ่งรวมถึงข้อตกลง 10 ปีสำหรับเซินเจิ้นในการจัดงานปิดฤดูกาล

ในขณะที่เขาอธิบายว่าข้อตกลงนี้เป็น “ข้อตกลงรอบชิงชนะเลิศที่ใหญ่ที่สุด และสำคัญที่สุดอย่างง่ายดายในรอบ 45 ปีนับตั้งแต่ก่อตั้ง WTA” และตอนนี้ก็เป็นหัวใจสำคัญของผลกระทบทางการเงินหากออกจากจีนอย่างถาวร

เขายอมรับว่าเขากังวลเกี่ยวกับผลกระทบของค่าใช้จ่าย แต่ “นี่คือสิ่งที่เราไม่สามารถหลีกเลี่ยงได้”

“หากเราเดินหนีจากสิ่งที่เราร้องขอ สิ่งที่เรากำลังบอกกับโลกก็คือ การไม่จัดการกับการล่วงละเมิดทางเพศด้วยความเคารพ และความจริงจังที่จำเป็นก็ไม่เป็นไร และมันก็ไม่เป็นเช่นนั้น”

เพื่อเป็นการตอบโต้ จีน ได้กล่าวว่า “ต่อต้านการเมืองของกีฬา”

ทักษะของเขาในฐานะนักธุรกิจ และผู้เจรจาต่อรองอาจต้องเผชิญกับความท้าทายที่หนักหน่วงที่สุดในสัปดาห์ และหลายเดือนข้างหน้า

จนกระทั่งปัจจุบัน เขาได้กลายเป็นผู้บริหารระดับสูงของ Women’s Tennis Association (WTA) ที่ได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวางจากการวางหลักการเหนือกระเป๋าในการระงับการแข่งขันทั้งหมดในประเทศจีนท่ามกลางความกังวลต่อ Peng Shuai นักเทนนิสชาวจีน

และอาจจะไม่มีใครต้องแปลกใจเลย รสนิยมของชาวอเมริกันวัย 66 ปีนี้เป็น ‘สิ่งที่ถูกต้องที่ควรทำ’ มาช้านานแล้ว ถึงแม้ว่าก่อนหน้านี้จะดำเนินไปอย่างเงียบๆ ก็ตาม

ดังนั้นใครคือชายที่โจมตีประเทศจีนเพราะคดีของ Peng Shuai ที่หายตัวไปจากสายตาของสาธารณชนเป็นเวลา 3 สัปดาห์หลังจากกล่าวหาเจ้าหน้าที่ระดับสูงของจีนเรื่องการล่วงละเมิดทางเพศ